Balkan Studies 4

posted by ush on 2009/04/09 14:38

[ Balkans ]

The abstract (cf. Balkan Studies 1, 2, 3, 5, 6, 7, 8, 9) of Edin Hajdarpašić (Chicago): Balkan Policy Ghosts: Studying Southeastern Europe in the United States since the 1990s

In the US political, intellectual, and popular discourses of the 1990s, "the Balkans" emerged as a troubling Eastern European site that revealed a disturbing underside of the generally optimistic beginning of the post-Cold War era. In this context, the "Balkan" attribute in fact became a shorthand for a variety of post-Yugoslav phenomena revolving around the wars in Croatia, Bosnia, and Kosovo and the specter of multiple international community interventions in the region. Almost fifteen years later, »Balkan studies« in the US still bear a heavy imprint of "foreign policy" debates on intervention.

Many area studies centers at US universities continue to stress concerns with the dynamics and costs of political involvement ("the international community has spent upwards of $200 billion trying to bring peace, stability and economic development to southeastern Europe", one prominent observer noted in January 2009) while various government officials periodically issue warnings about the persisting "instability" of the region. On the other hand, a number of critical voices within the American academia (Todorova, Wolff, Bakic Hayden, et al.) have both exposed the severe shortcomings of such approaches (including their accompanying conflation of "Balkan" and "Yugoslav" labels) and made it possible to revitalize the state of Balkan studies in the US.

My paper will chart these developments, focusing on the convergence of research and policy concerns in the US-based Balkan studies since the 1990s and also discussing the ways that emerging transnational connections, perspectives, and bodies of critical literature have enabled thorough reconsideration (and to a certain extent abandonment) of the policy centered approaches.


Geister der Balkanpolitik: Das Studium von Südosteuropa in den Vereinigten Staaten
seit den 1990er Jahren

In den US-amerikanischen politischen, intellektuellen und populären Diskursen der 1990er
Jahre fungierte der Balkan als die verstörende Kehrseite der generell optimistisch gestimmten Post-Kalter-Krieg-Ära. In diesem Zusammenhang wurde das Attribut "balkanisch" oder "Balkan-" in der Tat zur Signatur für eine Vielfalt von postjugoslawischen Phänomenen, die zu den Kriegen in Kroatien, Bosnien und auf dem Kosovo führten sowie zur Ausbildung eines ganzen Spektrums an internationalen Interventionen in dieser Region. Beinahe fünfzehn Jahre später sind Balkanstudien in den USA immer noch stark von Debatten der politischen Fremd-Intervention geprägt. Etliche Zentren für Regionalforschung an amerikanischen Universitäten fahren damit fort, die Dynamiken und Kosten politischer Intervention zu hinterfragen ("die internationale Gemeinschaft hat über 200 Bio. $ für Friedensmissionen, Stabilisierung und wirtschaftliche Entwicklung in Südosteuropa ausgegeben", merkte ein prominenter Beobachter im Januar 2009 an), während Regierungsangehörige in regelmäßigen Abständen Warnungen vor der anhaltenden Instabilität anbringen. Andererseits haben einige kritische Stimmen innerhalb der amerikanischen Academia (Todorova, Wolff, Bakić Hayden et al.) sowohl auf die schwerwiegenden Kurzschlüsse dieser Annäherungsweise (inkl. der Begleiterscheinung des Aufblähens der Marker "balkanisch" und "jugoslawisch") hingewiesen als auch ermöglicht, die Balkanstudien in den USA von Grund auf wiederzubeleben.

Der Vortrag wird über diese Entwicklungen berichten, wobei ich auf den Zusammenhang zwischen Forschung und politischen Interessen innerhalb der US-amerikanischen Balkanstudien seit den 1990er Jahren fokussiere. Schließlich möchte ich die Möglichkeiten zu einem gründlichen Überdenken (und in gewissem Ausmaß zur Verabschiedung) von
politikzentrierten Ansätzen aufzeigen, die transnationale Vernetzung, Perspektivierung und ein transnationales Kompendium an kritischer Literatur mit sich gebracht haben.

Edin Hajdarpašić (PhD, University of Michigan, 2008) is Assistant Professor of History at Loyola University Chicago. His current research, which focuses on the emergence of the Serbian and Croatian national movements in nineteenth-century Bosnia and Herzegovina, explores the competing projects of nationbuilding and imperial reform in this much-contested province (under Ottoman and later under Habsburg rule). He has also published articles on the (re)construction of cultural institutions (esp. museums) in postwar Sarajevo, the trial of Slobodan Milošević, and the recent reinterpretations of the Ottoman legacy in the Balkans.


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Einblicke in Editor's Welt. Interessiert an Geisteswissenschaften, staunend über Medien, Tendenz zum Bizzarren, vor allem in der Literatur. Über Anregungen, Kritiken, Kommentare freuen sich Usha Reber (editor@kakanien.ac.at und János Békési (webmaster@kakanien.ac.at).
The workshop Balkan Studies - quo vadis? is held on April 25, 2009.

Venue: HS, Inst. Slawistik, AAKH / Campus
The programme is to be found here, the abstracts are available as Balkan Studies 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, and as pdf.
Ort: HS, IOG, AAKH, Spitalgasse 2, 1090 Wien
Zeit: 2. bis 4. April 2009
Veranstalter: IOG, Kk.rev
Funding: Fritz-Thyssen-Stiftung, Köln

Programm, Abstracts (.pdf)
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